Baltic living (6/6)

Alexej

Alexej and Jean

(Scroll down for NL & ENG & gallery) Alexej vit avec sa femme dans la banlieue de Kaliningrad. Il fait gris et, après une journée de vélo sous la pluie, on m’accueille avec un repas chaud. La ville russe et sa région ne disposent de pratiquement aucun équipement pour les cyclistes et Alexej n’hésite pas à prendre son vélo couché le dimanche pour se balader hors de la ville. Sa maison est en pleine rénovation pour accueillir sa fille est ses petits-enfants qui vivent à Cologne. Avec aussi de la famille en France, il n’y a pas de doute, Alexej se sent russe et européen. Il me déconseille malgré tout de visiter l’extrême ouest de l’Ukraine, la partie peuplée par des Ukrainiens… Un conseil que je ne suivrai évidemment pas. Son hospitalité m’est plus chère. Alexej est fier de sa ville et tient absolument à me montrer tout le centre en voiture. Il me propose aussi la visite du musée de la mer qui exhibe la force navale russe avec notamment un ancien sous-marin. Le musée contraste avec le « quartier soviétique » autour, où règnent les tours à habitation de base qui rappellent l’URSS. Après cela, nous visiterons la ville en voiture, c’est rassurant.

NL Alexej woont in het westen van Kaliningrad. Ondanks het schrijnend gebrek aan fietsinfrastructuur is Alexej eigenaar van een ligfiets. Voor het woon werktraject verkiest hij de auto en dat is begrijpelijk.
Mijn host ontvangt me in zijn huis dat nog volop in renovatie staat. Hij verbouwt om zijn dochter en kleinkinderen die in Keulen wonen, te kunnen ontvangen. Er is ook nog familie in Frankrijk. Alexej reist vaker door Europa en voelt zich ook Europees. Zoals vele Russen hier in Kaliningrad wantrouwt hij het gezag van Moskou. Ik vertel hem dat ik verder naar Kiev reist en hij raadt me dit af wegens de voornamelijk niet Russisch sprekende bevolkingsgroepen rond de stad Lviv. Ik dank hem voor zijn raad en ik waardeer vooral zijn gastvrijheid. Hij stelt me voor om zijn stad te ontdekken en een bezoek te brengen aan het Marinemuseum. Met de auto, een geruststelling…

ENG Alexej lives in the suburbs of Kaliningrad which I reached after one day cycling under the pouring rain. Unfortunately for him and for me, Kaliningrad has almost no cycling paths but Alexej doesn’t give up his weekly bike excursion on his recumbent bike. He drives to work by car on weekdays however… I easily respect his choice.
The house is still in renovation as my host wants it to be big enough to welcome not only cyclists but also his family members living in Germany and France. Alexej feels Russian and European and, as many Russians in this region surrounded by EU countries, he doesn’t trust Moscow that much. He warns me however that travelling to the Western part of Ukraine might be unsafe. Im thankful for his hospitality that doesn’t stop at his house. Together we tour around town in his car and we visit the Maritime Museum where Russia’s navy and power is displayed.

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