L’Estonie en capitale, avec le E d’Europe

Tallinn Old Town

(Scroll down for NL & ENG & gallery)

Une courte traversée en bateau me mène d’Helsinki à Tallinn. Cette « petite » capitale étonne par son dynamisme. Le port pour les bateaux de passagers est tout proche de la vieille ville. Ça tombe bien. La vieille ville est entièrement rénovée et ne se limite pas à quelques rues. Dès 1966, la vieille ville devient une zone de conservation, la première en URSS! Des villes hanséatiques, on retient surtout les bâtiments aux briques rouges. Tallinn est cependant une des rares villes dont les bâtiment médiévaux ont été conservés, tel l’hôtel de ville. Certaines rues du centre sont interdites même aux vélos. Le piéton y règne en maître et l’ambiance y est bon enfant.
A quelques kilomètres du centre, on arrive à Kalamaja, l’ancien quartier des pêcheurs et des ouvriers ensuite. La combinaison de maisons en bois et des anciennes usines et on devine déjà la suite: des cafés trendy et des entrepôts prisés par la scène artistique.
C’est la gaypride en ce samedi de juillet: on célèbre les différences. On craignait des perturbateurs à la fête mais il ne seront que quelques-uns cette année. Bien moins que le nombre de drapeaux arc-en-ciel dans les rues. Mais aussi des drapeaux européens car l’Estonie préside le Conseil européen pour six mois. Tallinn la hanséatique, l’européenne et ouverte a tout d’une grande ville.

NEDERLANDS

Een korte oversteek vanuit Helsinki en hier is Tallinn. Van de boot naar de oude stad in nog geen 2 minuten. De stad is niet groot maar het oude stadsgedeelte is volledig gerenoveerd. Bijna te blinkend. Renoveren is niet nieuw: Tallinn was de eerste stad van de Soviet-Unie die vanaf 1966 gerestaureerd zou worden. Geen rode bakstenen gebouwen die we gewoon zijn in de handelssteden rond de Baltische Zee. Tallinn heeft nog middeleeuwse gebouwen zoals het stadhuis. De fiets moet aan de kant in sommige straten. De auto’s ook.
De oude arbeidersbuurt Kalamaja is aan zijn gentrificationproces begonnen. Trendy bars rijzen er als paddestoelen uit de grond en de artistieke wereld heeft haar intrek genomen in de oude pakhuizen. Met de fiets ben je zo weer weg uit die bekende buurten. In de periferie heeft het communistisch regime ook zijn sporen achtergelaten…Dat architecturale melting pot bevalt me. En de sfeer ook. De regenboogvlaggen voor de gaypride wapperen naast die van de Europese Unie. Estland is voorzitter van de Europese Raad. Klein maar fijn Tallinn? Jazeker, Baltisch en Europees erbovenop!

ENGLISH

Tallinn is only 2 hours away  by boat from Finland. It’s Estonia capital and the ideal place to start cycling down the Baltic states. Tallinn is a Hanseatic city but unlike the other cities the typical red brick buildings are missing. Tallinn has a superb refurbished medieval city centre. Renovating buildings is not new as the city was USSR’s first conservation area as from 1966. The old town and its medieval architectural highlights are shining as if they were brand new. It goes without saying that cars are not allowed in the cobble stoned streets but bikes are not allowed neither. Let’s have a walk and get as far as Kalamaja: the trendy neighbourhood is now a heaven for the artistic scene. However, the weight of the colonial past is never far behind: Soviet symbols and buildings are still visible all over the city from petrol stations to residential buildings. Nor is the future: I visit Tallinn during the annual gaypride and during Estonia’s 6 months presidency of the European Union. Tallinn celebrates all kinds of freedom.

 

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