Baltic living (2/6)

Zanete

(Scroll down for NL & ENG & gallery)

Après 100 km sous une pluie battante, j’arrive à Strenci dans le nord de la Lettonie. Zanete m’accueille dans sa maison qu’elle partage avec sa famille. La jeune maman ne fait pas beaucoup de vélo mais recevoir des cyclorandonneurs lui fait plaisir. Elle me réserve une chambre avec une bibliothèque pleine de livres d’architecture. Elle a étudié la culture mais elle travaille dans une entreprise qui fabrique et exporte des silos et où elle doit parler le letton mais aussi l’anglais et le russe avec les collègues et elle aime ça car « on est tous européens », me confie-t-elle. 
Son mari travaille quelques mois par an dans la construction en Allemagne pour y gagner plus. Elle aussi songe à l’Allemagne mais sa fille brille déjà dans la musique à l’académie communale et dans le volleyball chez les juniors. 
Je visite la ville de Seda sur ses conseils. On y traitait la tourbe dans les années 50 et la ville majoritairement russophone a été construite pour y accueillir les ouvriers. Aujourd’hui, le temps semble s’y être arrêté. Les bâtiments à habitation sont staliniens et les édifices publics montrent encore des traces de la glorification du parti travailliste. Zanete me confie que les appartements se vendent pour moins de 10.000 euros mais personne n’en veut car les immeubles sont mal isolés et surtout, ils sont à moitié vides et coûteraient 200 euros par mois en chauffage. Les temps changent cependant: il y a des aides de l’Etat et des fonds européens pour y remédier petit à petit.

NEDERLANDS

Ik geraak in Strenci in het noorden van Letland na een stevige tocht van 100km onder de stortregen. Zanete wacht me op in haar huis dat ze met haar familie deelt. De jonge moeder fietst niet veel maar ze vindt het heerlijk om fietsreizigers onderweg te helpen en zo hun cultuur door hen heen te ontdekken. Mijn slaapkamer ligt trouwens vol cultuurreisgidsen. Zanete heeft cultuurmanagement gestudeerd maar werkt nu voor een exportbedrijf. Eigenlijk iets waar ze zich ook thuis in voelt: ze spreekt dagelijks Lets, Engels en Russisch. Veel collega’s spreken Russisch maar « iedereen voelt zich Europees » in het bedrijf.
Haar man werkt enkele maanden in Duitsland en ook zij denkt er vaak aan om daar te verhuizen om meer geld te verdienen. Haar dochter maakt echter al furore als vioolspeelster en ze speelt volleyball bij de nationale jongerenteam. Duitsland zal nog even wachten….
Zanete raadt me aan naar Seda te fietsen alvorens mijn route verder te zetten . Deze stad was in de jaren 50 bekend omwille van de veengrond en werd een arbeidersstad met de nodige faciliteiten. Vandaag lijkt de tijd er stil te staan. Er zijn nog maar enkele winkels en een cultuurcentrum die aan andere tijden herinneren….
In de voor de helft leegstaande stalinistische woningblokken kan je volgens Zanete een appartement kopen voor nog geen 10.000 €. Toch zijn er weinig kandidaat-kopers want door de leegte en de slechte isolatie moet je bijna 200 € ophoesten om zo’n woning tijdens de strenge winters te verwarmen. Er verandering op komst: de Staat ontvangt Europese fondsen om oude gebouwen te renoveren. Seda is ook aan de beurt.

ENGLISH

It’s a rainy day in Latvia today, 100 km to go. In those moments I realise how much strength people give me on Route60. I’m already looking forward to meeting my host Zanete not just for the comfort of a house but also for the great stories we will share. Zanete lives in a house with her family and some cyclists in summer. There are lot’s of books in my room, mostly about culture and architecture. Zanete studied cultural management and now works in a factory where she has to speak Estonian, Russian and English. This is not a problem. Her husband works a few months a year in Germany as the wages are higher. She also thinks of moving to Germany but her daughter is already making it in the national junior volleyball team and playing violin in the local music school. Germany can wait…
Before heading to work, Zanete advices me to cycle to nearby Seda. This city was built from scratch by the Soviets to host the workers of the peat extraction industry. Nowadays some local shops and a cultural centre remain. As well as the Stalinist buildings that make me dive in the past of Latvia. Zanete knows that you can buy a flat in Seda for less than 10.000 € but it’s not worth the investment yet as no one could afford 200€ a month to heat an inefficient apartment. The European Union has a funding program to renovate old buildings. Cultural heritage is one thing, energy efficiency is another. Tomorrow’s Latvia starts here.

About the Author

Posted by

Catégories :

Etapes

Add a Response

Your name, email address, and comment are required. We will not publish your email.

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l'aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion /  Changer )

Photo Google+

Vous commentez à l'aide de votre compte Google+. Déconnexion /  Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l'aide de votre compte Twitter. Déconnexion /  Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l'aide de votre compte Facebook. Déconnexion /  Changer )

w

Connexion à %s

The following HTML tags can be used in the comment field: <a href="" title="" rel=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <pre> <q cite=""> <s> <strike> <strong>

%d blogueurs aiment cette page :