Lakes and colours of Finland

Finland-3

Johannes on his isle

(Scroll down for NL & ENG & gallery)

Dès mon arrivée à Turku dans l’ouest de la Finlande, je pars vers l’est pour aller à Espoo. Une ville résidentielle sur la côte du Golfe de Finlande, proche d’Helsinki, qui compte beaucoup d’immeubles à appartements, de parcs… et des îles! Le soir, je rencontre Johannes, un Irlandais qui vit avec sa femme et son fils à Espoo. Il est ouvrier communal. Son travail? Sillonner les îles et îlots de la commune, vider les poubelles, vérifier l’état des sentiers et les infrastructures. En effet, la ville d’Espoo met à disposition du public certaines îles pour y camper ou jouer à Robinson Crusoë. Sur chaque île, un panneau invite au camping. Pas de bateau pour s’y rendre? Pas de problème. Moyennant 10 euros, les campeurs peuvent s’y rendre avec la navette de la commune. Sur place, petit embarcadère, toilettes sèches, abris et barbecue attendent. Le bois pour le barbecue est déjà coupé. Les services sont financés par la commune d’Espoo mais tout le monde peut en profiter. Johannes m’emmène sur son bateau pour une visite de « ses » îles. On est ailleurs, et à seulement 25km d’Helsinki. En Finlande, la nature est à tout le monde!
Tout cela me donne envie de voir ce que la Finlande a de plus beau: ses lacs. Je me dirige vers la frontière russe pour faire le tour du Lac Saimaa et ses 3500 îlots. Il faudra parfois un bateau à rames pour rallier les îles.
Avant d’aller vers l’Estonie, je passe par Helsinki. On y monte sa tente facilement à quelques kilomètres du centre. Les pistes cyclables mènent vers le cœur de la ville où l’Art Nouveau en pierre naturelle est partout. Tout est rénové et ça fait rêver.

NEDERLANDS

Na 200 km fietsen in Finland kom ik Johannes tegen in Espoo. Een woonstad ten westen van de hoofdstad Helsinki. Er zijn hier veel flatgebouwen, parken en eilanden langs de kust. Johannes is Iers en woont met zijn Britse vriendin en zijn zoon in Espoo. Hij is arbeider voor de gemeente. Elke ochtend vaart hij naar de hem toegewezen gemeentelijke eilanden om ervoor te zorgen dat alles er netjes bij ligt. De barbecues, kampeerplaatsen, vuilbakken enz.. Voor mij doet hij het er nog eens over maar dan wel met zijn eigen bootje. Na 20 minuten varen zijn we op die eilandjes die deel uitmaken van het grondgebied van Espoo. Iedereen mag hier kamperen en gebruik maken van de barbecues, het hout en de droge toiletten. Er is uiteraard een steiger voor motorboten. Voor wie geen eigen vaartuig heeft, is er de dagelijkse veerdienst van de gemeente die je voor 10 euro op de eilanden brengt. Waterpret voor iedereen en dichtbij de miljoenenstad noemen ze dat.
Voor meer waterpret fiets ik verder naar het oosten. Het Saimaameer heeft het allemaal: water en meer dan duizend eilandjes. Jobstudenten brengen je met roeibootjes van het ene naar het andere eiland als het moet.
Natuurland Finland? Zeker weten. Maar wie houdt er nu niet van Art Nouveau in Helsinki? Al fietsend uiteraard én op afgescheiden fietspaden.

ENGLISH

From Turku I cycle eastwards to Espoo. The city marks the beginning of the Helsinki metropolitan area. Johannes, an Irishman, welcomes me in his flat. He lives together with his British girlfriend and his son. His job as city worker consists of travelling by boat to one the nearby islands where everyone is welcome to picknick and camp for the night. Johannes has some allocated island he has to take care of. Cleaning rubbish (yes, people litter), cutting wood for the fireplace,… He takes me to one of the islands. It doesn’t feel like a theme park and there’s everything mankind would like to: a dry toilet, walking paths, a fire place, lots of tree and oh yeah, the silence. Visitors are allowed to moor overnight but everyone gets there without a boat too. In summer, the municipality organises shuttle services to the islands for 10€.
I find  more water cycling around the Saimaa Lake. Fortunately there are rowing boats between the islands. It’s not only pleasant, it’s a well deserved break too.
The last night in Finland is spent wild camping in one of the huge parks around Helsinki. The capital is not a metropolis, it’s a city in between a urban area and nature. Beautifully bike friendly and surprisingly quiet. But don’t worry, architecture and bars are waiting for me. No rush, no traffic jams here. I get there by bike. The natural way.

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